‘Cederik en ik zijn helemaal op elkaar ingespeeld’

In januari 2020 ontvingen Ellis Huijnen (27) en Cederic Pieters (31) van restaurant Het Gerecht in Roermond uit handen van KHN-directeur Dirk Beljaarts de prijs voor Jonge Limburgse Horecaondernemers. Deze bijzondere prijs is bestemd voor ondernemers die op jonge leeftijd al aardig aan de weg timmeren met hun eigen horecazaak. Niet lang na de feestelijke uitreiking zorgde de lockdown voor noodweer in de branche. ‘Het was een zware tijd, daar ga ik niet over liggen. Maar we hebben er samen onze schouders ondergezet en uiteindelijk zijn we er sterker uitgekomen, ‘vertelt Ellis. 

Talentvolle horecaondernemers 
Talentvolle horecaondernemers laten vaak juist in moeilijke tijden zien wat ze allemaal in huis hebben aan professionaliteit. Net als veel andere restaurants ging Het Gerecht, ondanks de lockdown toch door met ondernemen. Ellis: ‘We zijn ons gaan richten op takeaway. Wekelijks hadden we een ander menu dat mensen thuis konden opwarmen met gebruiksaanwijzing. Onze vaste gasten zijn ons gelukkig trouw gebleven al die tijd en we hebben er door de takeaway zelfs een nieuw publiek bijgekregen. Een heleboel van die nieuwe gasten zijn ook al bij ons in het restaurant komen eten nu dat weer kan en mag.’

We doen het samen 
Cedric en Ellis leerden elkaar kennen bij restaurant Toine Hermsen in Maastricht en vanaf dat moment werd het zaadje geplant voor een mooie toekomst samen. Ellis: ‘Ik studeerde aan de hotelschool Ter Duinen in Koksijde en Cedrik was pas afgestudeerd aan de Cas Spijkers Academie in Boxmeer. Daarna hebben we ook nog in diverse andere topzaken samengewerkt. De droom om zelf ooit een gastronomisch en intiem restaurant te hebben, hadden we al vrij snel. Zo is het dus realiteit geworden en doen we alles samen. Cederik staat in de keuken en ik ben verantwoordelijk voor de voorkant. Mooier kan het eigenlijk niet, vinden we.’

Gastvrijheid 
Cederik en Ellis houden ervan om in een informele sfeer gasten te ontvangen en ze te verwennen met smaakvolle gerechten en heerlijke wijnen. De uitstraling van het restaurant is één van de ingrediënten waarmee de jonge ondernemers hun gasten een aangenaam gevoel willen bezorgen. Ellis: ‘Wij vinden dat het gehele plaatje moet kloppen. De keuken moet natuurlijk goed zijn en dat laat ik graag aan Cedric over. Daarnaast is het belangrijk dat de bediening op en top is. De gast wil zich echt welkom voelen en dat is dan ook mijn taak. De locatie zelf moet prettig aanvoelen en daarom hebben we een grote verbouwing gehad hier. Het interieur was ouderwets en dat hebben we dus vernieuwd, compleet met een nieuwe bar en toiletten. Het is mooi geworden.’

Doorzettingsvermogen 
Wat je in ieder geval moet doen om een restaurant te beginnen op dit niveau? Ellis: ‘Belangrijk is het dat je discipline en doorzettingsvermogen hebt. Verder is het in deze tijd goed om niet te veel te willen. Houd het klein, bouw de boel langzaam op en ga voor kwaliteit. We hebben in het begin alles zelf gedaan, zo zijn we begonnen en nu in het weekend hebben we meer hulp voor zowel in de keuken als bediening zodat we meer aandacht aan de gasten kunnen geven. Verder hebben we natuurlijk wel een topteam met een accountant en fiscalist om ons heen, want die heb je echt nodig: de cijfers moeten kloppen.’

Goed luisteren naar de gast 
De horeca is een vak dat in je bloed moet zitten. Zonder passie schop je het niet ver. Dat geldt niet alleen als je zelf een restaurant hebt, maar ook als je werknemer bent. Ellis: ‘Ik vind de bediening een fantastisch vak waar heel veel verschillende kanten aanzitten. Als je dit wilt doen, dan is het van belang dat je heel goed luistert naar de gasten en aanvoelt wat hun behoefte is. Verder moet je productkennis hebben en in staat zijn om op een ontspannen manier een goed advies te geven over eten en wijnen. Een zekere mate van pro activiteit is ook noodzakelijk. Wat ga je doen als er een vork valt aan een tafeltje? Loop je erheen om ‘m op te pakken en een schone te brengen of laat je het gewoon gaan? Houd je het goed in de gaten of het glas van de gast leeg is om vervolgens te vragen of hij of zij nog een glas lust, of wacht je af totdat iemand zelf zijn vinger opsteekt om je te roepen?’

Discipline in de keuken 
Minstens dezelfde gedrevenheid is in de keuken gewenst, meent Ellis. Ze legt uit: ‘Als je wilt uitgroeien tot een echt goede chef-kok, dan ben je eveneens verzekerd van werk momenteel. De branche zit om koks te springen. Belangrijk is dat je creatief bent, bereid bent keihard en netjes te werken en goed kunt organiseren. Ik ben trots op de kookstijl van Cedric en ook op de manier waarop hij in zijn werk staat. Wij hebben ervoor gekozen dat hij regelmatig zelf de borden aan tafel komt brengen naar de gasten. Dat wordt gewaardeerd, merken we.’

Dik verdiend 
Dat Ellis en Cedric niet zomaar de prijs voor Jonge Limburgse Horecaondernemers kregen is wel duidelijk. Het stel heeft in korte tijd een geweldige zaak neergezet in Roermond, dat uitstekend wordt bezocht ondanks dat het niet in een looproute ligt.  Ellis: ‘Daar zijn we inderdaad dankbaar voor: dat mensen echt gericht naar ons toe komen. Ik denk dat de gunfactor een rol speelt en hopelijk ook onze inzet en kwaliteit.’ ‹‹